Известно около 220 видов, распространены широко. На территории РТ 22 вида из 11 родов: осоеды (Pernis), коршун черный (Milvus korschun), луни (Circus), ястребы (Accipiter), канюки (Buteo), змееяды (Circaetus), орлы (Hieraaetus, Aquila), орланы (Haliaeetus), грифы (Aegypius), сипы (Gyps). Встречаются в разнообразных типах ландшафтов.

Луни предпочитают открытые пространства, коршуны и орланы придерживаются долин крупных рек, канюки и ястреб-тетеревятник населяют лесные участки. Многие виды ведут оседлый образ жизни, некоторые совершают сезонные миграции, есть редкозалетные виды.

Птицы различной величины. Самки у всех видов, за исключением грифа черного, крупнее самцов. Клюв сжат с боков, на нижнем крае надклювья нет рогового зубца, на крае подклювья – соответствующей выемки. Глаза крупные, направлены вперед. Острота зрения примерно в 8 раз выше, чем у человека. Голосовые мышцы хорошо развиты; птицы могут издавать разнообразные звуки высокого тембра, которые разносятся на большие расстояния.

Хорошо развит слух, ушное отверстие большое; иногда вокруг него формируется кожная складка, ушные перья образуют звукоулавливатель. Оперение жесткое. Крылья широкие, с закругленной вершиной, приспособлены для длительного полета. Ястребиные ведут одиночный образ жизни. Гнезда устраивают на деревьях или на земле. Размножаются один раз в году. В кладке 1-6 белых или пятнистых яиц. Орлы, ястребы, луни ловят крупную подвижную добычу (птиц, млекопитающих). Основной пищей канюков являются мелкие грызуны, земноводные и насекомые, грифов и сипов – падаль.

15 видов занесены в Красную книгу РТ