Состоит из мелких зерен кальцита, оболочек карбонатных водорослей – кокколитофор и фораминифер, изредка – из конкреций кремня, пирита и фосфорита.

Цвет белый или желтоватый. Твердость менее 1. Плотность 2,7 г/см3. Пористость 44-50%.

Характерные признаки – мягкость, землистый излом.

Представляет собой полузатвердевший ил теплых морей, отлагавшийся на глубине от 30 до 500 м. Чистая разновидность встречается чаще всего в слоях верхнего отдела меловой системы.

На территории РТ в Дрожжановском районе в верхней части отложений меловой системы выявлена пачка белого писчего мела мощностью до 30 м. Промышленного значения не имеет, используется местным населением для побелки зданий и помещений, известкования кислых почв. Может применяться в качестве пигмента при производстве красок, цемента, сахара, как наполнитель при получении бумаги, резины, пластмасс, клеенки, для покрытия электродов и других.