Известно более 2 тысяч видов, в РТ – 5.

 

Водолюбов подразделяют на 3 группы: 1) ползающие по подводным растениям, плохо плавающие; 2) хорошо плавающие формы с типичными плавательными ногами; 3) обитатели навоза.

 

Тело водолюбов яйцевидное или овальное, сверху – сильно выпуклое, снизу – плоское. Жуки питаются разлагающимися растительными веществами. Яйца откладывают в коконах, плавающих на поверхности воды или прикреплённых к растениям, иногда самка носит коконы на брюшке. Личинки хищные. Окукливание происходит во влажной земле.

 

На территории РТ встречаются: водолюб большой тёмный (Hydrous piceus) – самый крупный представитель семейства (длина тела 34–47 мм), чёрный с оливково-зеленоватым оттенком, усики рыжие; водолюб большой чёрный (H. aterrimus) имеет тело длиной 32–40 мм, чёрное, усики чёрно-бурые. Весной жуки активно передвигаются в поисках водоёмов, пригодных для развития личинок. В воде малоактивны, больше ползают по растениям, часто поднимаются на поверхность воды, чтобы набрать воздух. Личинки питаются преимущественно мелкими моллюсками, уничтожают мальков рыб.

 

Водолюб малый (Hydrophilus caraboides) имеет тело длиной 14–18 мм, чёрного цвета. Хорошо плавает. Эти виды предпочитают стоячие или медленно текущие водоёмы.

 

В свежем коровьем помёте встречается Sphaeridium scarabaeoides.

 

Водолюб большой тёмный и водолюб большой чёрный занесены в Красную книгу РТ (2006).

 

Большой темный водолюб